Dennis Löfqvist firade 50 dubbelt!

Dennis Löfqvist har firat dubbelt under 2017, sin egen 50-årsdag samt att det är 50 år sen Bysarna inledde en sagolik karriär. I handen håller Dennis en bild på sig och pappa Christer, tagen på Galgberget.

• 1967 fick Gotland sitt historiska speedwaylag Bysarna.
• 1967 föddes Dennis Löfqvist, en blivande stjärna skulle det visa sig.
• 1949 körde hans farfar Fritz Löfqvist ihjäl sig efter storvinst på Solvalla i 1000-metersåkning. 37 år!
• 1978 avled Dennis pappa Christer efter svår sjukdom. 33 år!

Bysarna tog speedway-Sverige med stormsteg. Nu firar man 50 år och Dennis firade sin egen 50-årsdag i januari på ett SPA i Varberg med flickvännen.

Jag åkte ut till Dennis Löfqvist i Västerhejde. Han stod, som oftast, i sitt garage omgiven av fyra hojar, stora och små, skinnställ, gamla hjälmar, verktyg, plus mycket annat som krävs om man idkar sporten speedway.
– Nu skall sonen Linus, 14, testa speedway på nya banan i Hejdeby, säger Dennis.

FJÄRDE GENERATION
Det kan alltså bli en fjärde (4) generation Löfqvist inom öns speedway, som torde vara unikt i speedwayvärlden: Fritz – Christer – Dennis – Linus.
”Krille Löken” avled i februari 1978. Samma år kom tidningen SE (numera nedlagd) till Gotland med ett team för att göra reportage.
Då handlade det mesta om Dennis Löfqvist, 11 år. En rubrik, citat:
”Jag fick min första motorcykel av pappa när jag var fyra år”.

Det blev en snabb frammarsch för Dennis, som tidigt visade stora anlag, att speedwayn fanns i blodet efter far och farfar. När Bysarna knep sitt fjärde lag-SM-guld 1988, alltså 10 år sen Christer dog, ingick Dennis i guldgänget med bland andra Per Jonsson och Tony Olsson. Bysarna hade redan 1971 visat oerhörd styrka, körde hem SM-guld i lag, vann par-SM-guld genom Tommy Johansson och Christer Löfqvist samt JSM-guld till Lars-Inge Hultberg.

OTIPPAT GULD
Christer Löfqvist hade redan i sin 8:e tävling 1967 satt Bysarna och Gotland på speedwaykartan genom att helt otippat vinna JSM-titeln. Christer ingick i guldgänget 1971, liksom i laget som 1972 och 1975 åkte hem nya sensationella SM-guld.
Dennis var hypernära att kopiera ”farsans” bravad från JSM. Dennis tog sig till final s e x gånger, ovanligt i Sverige.
– Jag tror inte att någon kört flera JSM-finaler, men reserverar mig. Min bästa placering blev tvåa i Hallstavik, berättar han.

En mindre rolig incident inträffade i slutet på 1900-talet. Dennis intog medicin för sin astma (”Norska skidsjukan…”). Den skulle inte lägga hinder i vägen för speedway, att riskera dopning. Men en kontrollant dök upp på Galgberget i samband med en seriematch, kollade Dennis. Proven sa något annat än vad Dennis fått vetskap om.
– Jag blev avstängd i några matcher. Bittert förstås, säger han.

BANAN VÄCK…
Mera vemod kom för några år sen då den historiska speedwaybanan på Galgberget, som invigdes 1951 inför 12 000 åskådare, skulle väck. Bysarna fick söka sig om efter ett nytt tänkbart område. Det blev Hejdeby.
– Jag hoppas att det kan bli något, att sonen Linus kan få testa och kanske fortsätta, menar Dennis.
Något positivt med knattebanan kan det ju vara…
Dennis Löfqvist ser till att Linus, tack vare sin rutin och kunnighet med maskiner, får bästa tänkbara stöd.
– Jag får nöja mig med att hålla igång med gubbspeedway ihop med några gamla byskompisar. Vi var i Linköping förra året, får avvakta och se vad det kan bli i år, säger Dennis.

Far och sons framfart på speedwayns ovaler väckte engelska proffsklubbar som anlitade gutaduon.
Christer vurmade hårt för förarnas säkerhet, var den stora drivkraften till att SEFF (Sveriges elitförarförening) bildades, firade 40 år i fjol med Åke Broné, gotlänning som driftig, ivrig och kunnig ledare. Christer fick efter sin tidiga bortgång ett minnespris uppkallat efter sig, eftertraktat av förarna.

Text & Foto:
Lasseman Larsson

DELA